Wandeltip Engeland: Box Hill in de Surrey Hills

De Stepping Stones Walk

‘Deze rondwandeling van 3,2 kilometer brengt je helemaal naar de onderkant van Box Hill en weer terug naar boven’ staat er in de folder van de Stepping Stones Walk in National Trust Box Hill. Eerder beschreef ik de Woodland Trail bij Leith Hill Tower in de Surrey Hills. De andere korte wandeling die wij in oktober maakten is deze wandeling bij Box Hill. De Surrey Hills is een ‘Area of Outstanding Natural Beauty’, beter bekend als AONB. Het hoort allemaal bij de National Trust van Engeland. Wij vonden deze wandeling door zomaar ergens in Google Maps te klikken in een gebied waar wij in de buurt waren. Op deze manier vind je vaak de mooiste plekken om te wandelen.

De Stepping Stones van Box Hill
De Stepping Stones van Box Hill

 Geen lange route, wel een pittige klim

Het regent zacht op de dag dat wij hier gaan wandelen en dat zorgt voor mist in het dal. Het uitzicht zou fenomenaal moeten zijn, maar wij zien dat helaas niet. Het mag de pret niet drukken, want de omgeving is prachtig.

We parkeren op de parkeerplaats bij het Visitor Centre aan de Box Hill Road. Hier kun je folders met verschillende wandelroutes krijgen. Na een lekker bakje koffie / warme chocomel en een shortbread gaan we op weg. Na het tegenvallende uitzicht trekken we de bossen in en volgt een lange afdaling naar de voet van Box Hill. We worden meteen getrakteerd op bijzonder grote bomen en slingerende paadjes met versleten traptreden van houten boomstammetjes.

Het uitzicht valt vandaag tegen door de mist
Het uitzicht valt vandaag tegen door de mist
Prachtige grote bomen op de heuvels van Box Hill
Prachtige grote bomen op de heuvels van Box Hill
Vele trappen moeten we op en af
Vele trappen moeten we op en af

Rivier de Mole en haar stepping stones

Na een kwartier komen we aan bij de rivier de Mole en vrij snel staan we oog in oog met de stapstenen. Het verhaal gaat dat hier al in de prehistorie werd gesproken van een doorwaad in de rivier. De steppingstones worden voor het eerst genoemd in documenten uit 1841. Het vroegste archeologische bewijs van menselijke activiteit op Box Hill zijn twee ronde grafheuvels van de Bronstijd dicht bij het Salomons Memorial. Bron: wikipedia

Wie de stapstenen niet over durft te lopen kan een eindje verder de houten brug gebruiken om de rivier over te steken. Wij gaan uiteraard wel over de stapstenen. Het uitzicht op de rivier is prachtig en zeker met deze herfstkleuren de moeite waard.

Rivier de Mole en de Stepping Stones
Rivier de Mole en de Stepping Stones
Het alternatief is de houten brug over rivier de Mole
Het alternatief is de houten brug over rivier de Mole
Uitzicht vanaf de brug over rivier de Mole
Uitzicht vanaf de brug over rivier de Mole

Wandelen door de vallei aan de rivier

We volgen het pad langs de rivier en wandelen over het grasland van de vallei. We passeren het Burford Bridge Hotel. Waarschijnlijk is een vroege eigenaar van dit Burford Hotel degene geweest die in de 19e eeuw de stapstenen heeft aangelegd om de nabijgelegen Weypole-boomgaard beter te kunnen bereiken. Het hotel bestaat nog steeds en is een echt Engels en keurig hotel. Omdat wij allemaal mensen in pakken en galajurken zien staan, wagen we het niet om binnen wat te drinken.

Het Burford Bridge Hotel
Het Burford Bridge Hotel

En dan begint de grote klim

Als we verder lopen begint de grote klim naar de top van Box Hill. Omdat het nat is van de regen betekent dit een gladde onderneming. De ondergrond is van een soort kalkrijke witte klei die door het water is samengeklonterd tot een gladde, harde massa.

We gaan de Box Hill weer beklimmen
We gaan de Box Hill weer beklimmen
Het pad is nat, glad en hard
Het pad is nat, glad en hard
De mooie uitzichten belonen ons
De mooie uitzichten belonen ons
Doorkijkjes in de diepte
Doorkijkjes in de diepte
Uitzicht over de Surrey Hills
Uitzicht over de Surrey Hills

We glijden en ploeteren dapper door en worden al snel beloond met de mooiste uitzichten. Hoe hoger we komen, hoe mooier het wordt. De regen is inmiddels gestopt en het is warmer aan het worden. Als we boven zijn passeren we het graf van Peter Labilliere. Hij werd in 1725 als afstammeling van de Hugenoten geboren in Dublin en vocht als majoor in het leger. Na zijn roemruchte carrière verhuisde hij in 1789 naar Dorking waar hij woonde op Butter Hill in het huis dat ‘gat in de wand’ genoemd werd. Hij kwam vaak naar Box Hill om te mediteren.

Het graf van Peter Labelliere
Het graf van Peter Labelliere

Box Hull Fort

Het Fort is gebouwd in 1890 om Londen te beschermen tegen de invasies vanaf het vasteland van Europa. In 1905 werd het overbodig verklaard en in 1908 werd het verkocht aan de beheerders. Nu kun je er een kijkje nemen en een stuk Engelse geschiedenis leren. Vlak achter het fort staat het Visitor Centre en daarmee zijn we aan het eind van deze wandeling. Het is geen lange afstand, maar door het klimmen en dalen ben je een paar uur onderweg. De uitzichten zijn geweldig. Bij terugkomst is het weer iets opgeklaard en kan ik toch nog een foto maken van het uitzicht zoals het moet zijn.

Het fort is nu verlaten en eigendom van National Trust

Het fort is nu verlaten en eigendom van National Trust

De mist is weg en nu zien we toch nog het uitzicht vanaf Box Hill
De mist is weg en nu zien we toch nog het uitzicht vanaf Box Hill

Info: www.nationaltrust.org.uk

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *